¿Tengo una picadura de pulga?

08-09-2014 | ⚕️ Salud | 36 Comentarios

Meryl Streep tenía una granja en África. La Madre Tigre vive en una. En Alemania. La picadura de pulga es sólo el último de los episodios en esta familia de cinco hijas, cinco, que ahora vive alejada del mundanal ruido en su preciosa granja de 1700. Y cuando digo alejada del mundanal ruido, es hasta las últimas consecuencias: hasta allí no llega internet.

¿Tengo una picadura de pulga?

Eso es lo que ella se pregunta con terror. Aterrizar en la granja y entrar en íntimo contacto con la naturaleza ha sido todo uno. Primero fue un gato el que miccionó sobre sus flamantes colchones nuevos de viscolátex, después un pony le mordió la mano a alguna de las cinco rubias (no me pidáis que recuerde el número de orden de la criatura agredida, porque ni queriendo). En el penúltimo accidente doméstico no intervinieron animales pero acabaron igualmente en urgencias. Ahora es el turno de las pulgas.

picadura pulgas

Y no creáis que llevan viviendo en la granja una larga temporada. No. Se mudaron allí el 30 de julio pero el mes de agosto lo han pasado en Marbella. Así son ellos. Les cunde todo mucho. Para lo bueno y para lo malo.

Ayer domingo, la reencarnación de Caroline Ingalls en forma de Madre Tigre me pidió un post sobre la picadura de pulga. A bocajarro. En Twitter. Saltándose todos los protocolos sobre el envío de preguntas mediante el formulario de Preguntas a la Boticaria. Pero ¿quién se ha creído? No debería escribirlo, pero sólo imaginármela remangándose el sayo (creo que lo llaman dirndl) para contar picaduras me pone muy tierna, así que allá vamos.

 

¿Cómo son las pulgas?

 

Las púlgas (sifonápteros) son insectos que no vuelan, pero sí saltan (hasta 200 veces su tamaño) gracias a sus largas patas traseras. Miden entre 1,5 y 3,5 mm, es decir, a simple vista hay que esforzarse para cazarlas. Aunque son más frecuentes en verano y gustan de climas húmedos y tropicales, al final hacen a pelo y pluma cuando sea y como sea si se presenta una buena ocasión.

Hay muchos tipos de pulgas pero la más común es la mal llamada «pulga del gato». Y digo mal llamada porque también afecta a perros y humanos. Su nombre elegante es Ctenocephalides felis. Me juego una gallina con pedigrí 1700 a que el gato que estrenó las sábanas tiene algo que decir en todo esto.

Por lo general, la picadura de pulga sólo origina molestias transitorias aunque pueden transmitir enfermedades como el tifus, la peste bubónica o funcionar como intermediarias de alguna tenia. No se me asuste nadie porque ésto no es lo habitual.

 

picadura pulga

 

 

 

El ciclo de la pulga.

Las hembras pueden llega a poner unos 25 huevos al día durante tres o cuatro semanas. Eso son cientos y cientos de huevos durante su vida. Un no parar de procrear.

Al igual que los mosquitos, tienen que comer antes de poner huevos. Suelen ponerlos sobre sus víctimas y de ahí caen al suelo. Los huevos miden entre 0,5 mm y 1 mm así que son difíciles de ver. Se desarrollan preferentemente en lugares oscuros, húmedos y con residuos fecales a mano (un establo o una caseta de perro descuidada es un paraíso). Aunque también son amigos de las alfombras, camas, muebles… De hecho, la mamá pulga deja cariñosamente gotitas fecales a sus larvas para que puedan alimentarse si no encuentran otra cochinada mejor. Las mamás pulgas piensan en todo.

Si todo va bien, el huevo caído al suelo pasa al estado de larva, luego al de pupa, y en una o dos semanas está listo para salir de casa como un adulto hecho y derecho. Sin embargo, en muchas ocasiones, la pulga puede permanecer envuelta en su «capa de pupa» durante meses o incluso un año esperando el crimen perfecto.

Como curiosidad, uno de los factores que puede hacer que las pulgas eclosionen es un estímulo de vibración (unos simples pasos en el suelo). Por ello, si un animal, un humano o cinco trigresitas rubias, entran en un lugar abandonado (un establo o un bucólico cobertizo) donde aguardan pulgas a punto de caramelo, las pulgas se despojan de su capa y salen saltando como locas (y muertas de hambre) en búsqueda de su presa. Simplemente estaban esperando, agazapadas, a que alguien llamase a la puerta.

 

¿Por qué aparecen «granitos» con la picadura de pulga?

 

El daño causado por la picadura de pulga se produce por dos motivos:

1. Las pulgas tienen por boca un taladro succionador en condiciones y, aunque sea pequeñito, no deja de ser un buen «mordisco» lo que le pegan a su víctima. El «traumatismo» que supone que la pulga introduzca partes de su boca (o incluso  de su cuerpo según la especie) en la piel para extraer la sangre provoca una lógica irritación en la víctima.

2. La saliva de la pulga es una sustancia extraña que entra en el interior de la piel y puede originar una dermatitis alérgica en individuos sensibles.

 

¿Cómo podemos diferenciar si se trata o no de picadura de pulga?

 

Puede ser complicado diferenciar las picadura de pulga de la de otros insectos (como los chinches) pero éstas son algunas pistas para ir centrando el tiro con los granitos:

Forma: es una protuberancia (lesión papular) con un puntito en el centro (por el picotazo). Las pulgas cuando pican continúan su marcha, no se «grapan» a la piel como las garrapatas.

Disposición en hilera: las pulgas no vuelan y las picaduras son parte de su particular baile de Paquito el Chocolatero: dan unos pasos, agachan la cabeza y pican, dan otros cuantos pasos, agachan la cabeza y pican. Y así, hasta que dan la faena por terminada.

Picor: los granitos pican y pueden sangrar.

Lugar: las picaduras de pulga aparecen preferentemente en articulaciones: tobillos, codos, rodillas y pliegues: axilas, ingles o bajo el pecho.

Pruebas del crimen: se pueden encontrar restos de sangre en las sábanas o la ropa (pelotillas rojizas o marrones). Las pulgas pueden succionar sangre hasta 20 veces la capacidad de su estómago debido a que mientras succionan van preparando estas «pelotillas» rojizas (es la comidita que dejan para alimentar a las futuras larvas y que mencionábamos anteriormente).

 

Podéis encontrar alguna foto de picaduras en el blog de la dermatóloga Rosa Taberner, quien, además, acaba de publicar un libro (enfocado a profesionales) recopilando los casos descritos en su blog. Rosa ha sido tremendamente generosa y quien quiera puede descargárselo gratuitamente aquí.

¿Cómo prevenir la picadura de pulga?

 

Fundamentalmente mediante la higiene:

Mascotas (perros o gatos). Lavándolas regularmente y utilizando insecticidas como las pipetas de Frontline o Advantix. El contenido de la pipeta se absorbe a través de la piel del animal almacenándose en las glándulas sebáceas y formando un reservorio que va saliendo al exterior poco a poco. Por eso su efecto puede durar meses.

Ganado (ovino, caprino, bovino, aviar). Hay que trabajar mucho con la pala y la manguera para que los porches o establos no sólo sean bucólicos por fuera, sino también por dentro. Además, deben usarse los parasiticidas adecuados (la pulga «del gato» es resistente a muchos de ellos), rodenticidas y evitar el contacto con otras especies infectadas (el clásico perro pulgoso que contagia a la oveja).

picadura de pulga

 

Humanos (o tigresitas). Para dar de comer al corderito no es necesaria la escafandra, pero tampoco se debe ir a cuerpo gentil. Las botas de goma altas están de moda (o lo estaban) y no hay mejor ocasión para darles salida que ponérselas al entrar a las naves de ganado o a los corralitos varios. Después, manguerazo a las Hunter y, por supuesto, fuera de casa (aunque eso en Alemania creo que se hace muy bien). Además, a partir de los dos años se puede utilizar un repelente natural con Citriodiol.

En casa. Ducha diaria para despedir a los amigos que hemos hecho en el campo. Cambio de ropa de cama y aspiración exhaustiva de colchones, sofás, sillones, silloncitos y alfombras varias ante la mínima sospecha. Se calcula que cuando la existencia de las pulgas se hace visible (el perro se rasca o nos descubrimos la picadura de pulga), un 5% está en las mascotas y el 95% restante, pululando a su alrededor. Si las pulgas se hacen fuertes, al igual que como ocurre con los chinches, puede necesitarse intervención profesional. Aquello de «hay que fumigar».

 

¿Y si ya lucimos con orgullo picaduras de pulgas por nuestro cuerpo?

 

El tratamiento con antihistamínicos orales o corticoides tópicos puede estar indicado para aliviar los síntomas y evitar infecciones bacterianas posteriores (en ocasiones se originan debido a las heridas por el rascado frecuente). No se deben emplear en principio antihistamímicos tópicos ya que pueden ser fotosensibilizantes.

En niños pequeños, tener a mano alguna crema reparadora o refrescante (la famosa crema mano de santo) puede ser útil en estos casos.

 

El consejo de la boticaria

 

Aunque dice la canción que la vida pirata es la vida mejor, la vida en el campo tampoco está mal. Eso sí, tiene sus riesgos, y entre ellos está la picadura de la pulga.

Queridos residentes en el agro y queridos urbanitas que los fines de semana os dejáis caer por el Museo del Burro: los animales tienen bichos. Podéis tatuároslo por si se os olvida.

Hay que recordar que, aunque en la mayoría de las ocasiones los incidentes con insectos no pasan de la picadura y el rascado, frecuentemente puede generarse una infección secundaria a la picadura. Por ello, a todos los que os mezcláis con la fauna con cierta regularidad os recomiendo empaparos de las recomendaciones generales sobre repelentes de insectos y sobre el tratamiento de picaduras, incluidas las del mosquito tigre. Y ya puestos, también sobre repelentes de piojos y remedios para picaduras de medusa. Nunca se sabe si el bicho vendrá por tierra, mar o aire.

En cuanto a La Madre Tigre, salvo que me proteja a La Quinta y que empiece a replantearse esa costumbre alemana de saltarse el baño diario a los niños, prefiero no recomendarle nada. Ella sabe que un te lo dije con aplomo es de las cosas que más disfruto yo en el mundo.

[piopialo vcboxed=»1″] ¿Sabías que las pulgas aguantan hasta un año sin comer? ¡Despiertan hambrientas! [/piopialo]

Fuentes:

 

 

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36 Comentarios

  1. IreneHostess

    A mí me gustan los remedios naturales como a la que más, pero creo que todos los insectos se están acostumbrando a los venenos, y están cada vez más resistentes..
    Si habeís llegado a la Invasión de Las Pulgas, es una desesperación..no hay repelentes específicos para ellas, y los insecticidas , collares y pipetas..son para animales..para nosotros, nada de nada. ..se siente una como una tonta, parece que solo te pase a tí y a nadie más!
    Y mientras, cada día, dos o cuatro habones más, si tienes suerte!.
    Antes de llegar a la opción fumigador, si son pocas aún, puedes atajarlas con el insecticida «Master Lac», una laca que permanece bastante tiempo y que sirve para otros adorables bichitos, pero, para pulgas, también.
    Aspirar todo, lavar a más de 60 toda tu ropa, rociar con precisión los lugares donde te suelen picar, las lamas, el suelo, las maderas..vete de casa unas horas y , al volver, ventila muy bien y no friegues con agua en 24 horas, para no quitar la película que deja el spray.
    Si crees que las llevas contigo..tienes que sumergirte totalmente en alguna parte, hasta el último pelo de tu cabeza, hasta que se ahoguen.Todo esto a la vez que la campaña de fumigación de tu casa, porque, sino, a lo mejor, el único sitio «no venenoso» al que se pueden agarrar..es a tí, que las sacas del sitio fumigado y las pones a salvo.
    Si no funciona, usar con precaución la bomba insecticida Bayer.
    En cualquiera de los dos casos, haz un «recuerdo» a los 15 días( en función de su ciclo reproductivo).
    Y, para las picaduras, mejor que el amoniaco o la calamina , a mí me funciona genial el aceite del árbol de té, directamente aplicado, pues, aparte de quitar el picor, las desinfecta y las va secando.
    Actúa pronto y suerte con ellas!

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    • Jimmy Can

      Disculpa me podría decir un remedio caserio para combatirla (una picadura de pulga). Por favor

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  2. Fleas

    Todos estos bichitos que nos acechan desde los jardines y las fincas son más peligrosos de lo que pensamos, ya que transmiten muchas enfermedades.

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  3. Maria - Fumigaciones en Gdl

    Agradezco mucho por la información y felicidades al autor.
    El tema de control de plagas me parece estructurado y aporta
    valor a nosotros como lectores. Seguiré al tanto de estos artículos.

    Responder
  4. Sumi

    Mi hijo nose qe es lo qe le ha mordido pero me dicen qe son mordidas de pulgas tiene todo el cuerpo el pie cuello pecho de picaduras. Nose qe hacerle para qe le alivie el picor

    Responder
  5. Andresito

    No es un tema del que nos podamos despreocupar, ya que si tienes alergia a estos bichos, sus picaduras te pueden generar un buen problema, lo digo por experiencia 🙁

    Responder
    • Miguel Avila

      Que es lo que te paso a ti? Andresito?

      Responder

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