Cuevas de sal o haloterapia: otra moda sin evidencia científica

Alí Babá y la cueva de la haloterapia

Las cuevas de sal (en fino, haloterapia) son tendencia. Son cuevas artificiales en locales comerciales dentro de la ciudad donde las paredes, el techo y el suelo pueden estar total o parcialmente recubiertos por capas de sal. Además de la bonita estampa hay un halogenerador (la palabra no es broma) que “libera las micro-partículas de cloruro de sodio necesarias para crear el ambiente de las minas de sal”. Así, en mitad de Chamberí.

La intensa campaña de publicidad de alguna franquicia de haloterapia durante este mes, especialmente en redes sociales, está despertando el interés popular. Y no me extraña. Según ellos, son especialistas en el sistema respiratorio. Dicen que entrar en una cueva de sal puede mejorar el asma, la bronquitis crónica, la rinitis alérgica, la neumonía y hasta una gripe cualquiera. El mecanismo de acción, así en resumen, se basa en que los iones negativos de la sal son capaces de limpiar las vías respiratorias. Y si no tienes problemas respiratorios, tranquilo, en el catálogo encontrarás algo que te apañe: ¿quién no tiene dermatitis, acné, estrés, cansancio o simplemente quiere estar más guapo? Para todo esto y más, según ellos, sirven las cuevas.

cuevas de sal haloterapia

No hay evidencia científica de la haloterapia

Aunque se lo imaginan, lo confirmo: no hay ningún tipo de evidencia científica sólida de que la haloterapia sea efectiva. Los estudios a los que se agarran son de baja calidad, hablan de técnicas distintas a las cuevas o están realizados con conflictos de interés.

Por ejemplo, hay estudios sobre la inhalación de aerosoles hipertónicos salinos con una concentración concreta en una pauta controlada para pacientes de fibrosis quística. Pero obviamente, que los resultados en este estudio sean positivos (aunque, ojo, tampoco definitivos) no quiere decir que podamos extrapolarlos a pacientes de otras enfermedades que no estén recibiendo aerosoles y simplemente se metan en una de estas cuevas.

Otro ejemplo es un estudio realizado en tan solo 12 pacientes con fibrosis quística, en el que además ¡sorpresa! hay conflicto de interés ya que uno de los investigadores es miembro directivo de la Asociación de Haloterapia.Y así hasta el infinito y más allá.

Las revisiones rigurosas sobre haloterapia tienen conclusiones claras: no hay estudios de calidad sobre la haloterapia. Ni con la sal de las salinas de Murcia, ni con la sal del Himalaya.

El consejo de la boticaria

¿Mi consejo? Huyan de los cuentos chinos, de los cuentos de Alibabá, de las cuevas extrañas y sobre todo, de los 40 ladrones.

 

Otras fuentes:

 

http://www.murciasalud.es/preevid.php?op=mostrar_pregunta&id=20336&idsec=453

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3937102/

 

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Imagen: Wikimedia Commons. Halotherapy Spain

 

NOTA: Este artículo fue publicado el 18 de diciembre de 2018 en el periódico 20minutos.

6 Respuestas a los Comentarios

  • Antonio18 diciembre, 2018 a las 19:47

    Agradecería que alguien comentara en esta web si hay algún remedio casero para eliminarlas varices de las piernas, pero que sea algún remedio que no sea habladurías. Un saludo.

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  • Nayra18 diciembre, 2018 a las 21:57

    He llegado hasta aquí de pura casualidad, buscando cómo ayudar a mi hermana pequeña que no sabe qué estudiar y coincidiendo con una noticia mientras leia el periódico de lo que organiza el país, y como farmacéutica estoy realmente sorprendida y fascinada con lo que haces, OLÉ ! todo un orgullo y admiración y con este comentario (aunque no tenga nada que ver con el tema) simplemente quiero transmitirte toda mi gratitud por tu trabajo ( jamás comento nada ni uso mucho las redes sociales pero en este caso lo vale todo!)

    un saludo
    Nayra.

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  • Merce19 diciembre, 2018 a las 00:24

    Estoy de acuerdo en que hay mucha farfolla entre las terapias alternativas y que hay que tener cuidado. Pero no se debe descalificar a todo lo que no sea estricta medicina oficial. A ésta también le salen enanos. Por ejemplo recuerdese la talidomida que se supone que había sido debidamente testada en estudios clínicos. O los siglos que han estado abandonando a mujeres porque sus infartos de miocardio no daban los síntomas típicos que se producen en varones. Durante décadas médicos pioneros pretendían estimular al sistema inmune para hacerle frente a cánceres y les perseguían. Ahora la inmunoterapia empieza a ser parte del arsenal oficial. Un poco más de humildad.

    Yo estoy haciendo un tratamiento en cuevas de sal para problemas de sequedad extrema y daño en vias respiratorias y sin afirmar que sea la purga benito mi impresión es positiva y creo que me ayudan a mantenerme mejor que si no lo siguiera. Recuérdese que la sal y otros oligoelementos son esenciales para regular la funcion de las mucosas, a saber, neutralización de gérmenes, polvos, alérgenos e irritantes químicos y el acondicionamiento del aire inspirado. La medicina oficial no ofrece ningún tratamiento serio y eficaz contra la sequedad de mucosas pertinaz. Por alguna razon inepta consideran como patológico únicamente el exceso de mucosidad y secreciones del aparato respiratorio, (que va desde la nariz hasta las profundidades de los pulmones y que se reparten malamente entre tres o cuatro especialidades médicas) pero no su insuficiencia y deshidratación.
    Desgraciadamente quienes sufrimos de este problema y no somos pocos, tenemos que «buscarnos la vida». No nos maltraten más aún haciéndonos pasar por pardillos. Hay buena medicina más allá del círculo de influencia anglosajón que actualmente domina el mundo.

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  • Luis Marcano30 diciembre, 2018 a las 00:41

    Hola Marián

    Muchas de estas modas son un verdadero problema de salud pública

    Bien sean las cuevas de sal, Herbalife o la satanización de las vacunas

    Me alegra encontrar profesionales de la salud como tu que desde tu espacio digital contribuyes a desarticular estos mitos

    Saludos desde Caracas

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  • asuncion meijide perez16 febrero, 2019 a las 08:07

    Siempre es conveniente documentarse bien antes de emitir comentarios rotundamente descalificadores, ni manejar la palabra ladrones con tanta facilidad. Como usted debe saber las sesiones de Haloterapia, (respirar sal micronizada), siempre y cuando se hagan con las pautas correctas son una practica complementaria, (término este manejado en portales médicos profesionales), que proporciona bienestar . ¿Cómo lo hace ?, pues ejerciendo un efecto antiinflamatorio sobre la mucosa bronquial y mucolítico, pues la sal atrae el agua y fluidifica la mucosidad. La Haloterapia es tratamiento médico en Rusia por ejemplo, (lo digo por si también descalificamos la sanidad rusa), y Terapia Clinica en el Reino Unido .En Italia los lobbys farmaceúticos intentaron pararla por la disminución en el uso de broncodilatadores. Hasta ahora ningún neumólogo de nuestros clientes se ha opuesto a que sigan recibiendo las sesiones de Haloterapia, al contrario les comentan a los pacientes que les van a aliviar. La estafa sería decir que la Haloterapia les va a curar sus problemas respiratorios pero nunca será falso decir que se sentirán aliviados con respuesta variable entre unos y otros, como ocurre con cualquier tratamiento médico. La Haloterapia correcta no se hace con sales mal llamadas del Himalaya ni sales marinas ni de Murcia ni del Mar Muerto, se hace con una sal farmacológica específica con sus certificaciones y que se usa también para otros procedimientos médicos. La invito a pasarse por nuestro centro para ver como una practica complementaria se hace de forma seria y allí le aportaremos información de trabajos clínicos y de la técnica empleada. Créame si le digo que tan malo es vender a las personas tratamientos ilegales como vituperar procedimientos que pueden ser beneficiosos en algunas situaciones. Soy médico colegiada en Madrid, (sin adhesiones a otras plataformas sospechosas), con 40 años de práctica clínica y antes de emprender esta andadura la estudié durante dos años, apaños lo hacen los que hablan sin saber.

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  • Demetrio Vert23 marzo, 2019 a las 12:50

    No soy ni he sido partidario de soluciones mágicas, y por lo tanto siempre he creido en la medicina oficial. Ahora bien, conozco perfectamente que en ella misma existe el efecto placebo.
    Siempre he tenido problemas leves dee piel, picores y escozores sin heridas ni ulceraciones, que he ido solucionando yendome al fresco de las montañas en verano, con alguna crema cosmetica y con prendas de algodón cien por cien.
    El caso es que hace ahora un año, en pleno invierno, tuve un brote de escozor en el escroto, cosa que nunca había ocurrido durante el invierno. Desde entonces me han cambiado seis veces los antihistamínicos, me han reetado pomadas corticoides y hasta ansiolíticos antisicóticos, con los efectos secundarios pertinentes (habones, etc.). No solo no he mejorado sino que desde noviembre se me han trasladado los picores a todos el cuerpò. No se ven rojeces (salvo en el escroto) ni nada que induzca a pensar que me estén mordiendo uin centenar de hormigas rojas. Ultimamente he tomado Prednisona por prescripción médica y no ha hecho ningún efecto. Los picores que persisten desde que me despierto hasta que me duermo no solo son una tortura, o por ello mismo, me han abatido. Es un sin vivivir. Por ello, haría cualquier cosa que me alivie de la tortura. Intuyo que a mi avanzada edad ya no hay cura, pero al menos quisiera aliviar los sintomas. Probaré la cueva de sal, porque no me queda otra, con precaución y teniendo en cuenta que seguramente no encontraré el maná esperado. Si alguien pudiese aportarme alguna indicación para mi problema le estaré profundamente agradecido. Su pondran que estoy en contacto poerene con la doctora de cabecera, y que todo le informo detalladamente de lo que pueda probar y de los resultados.
    Gracias por vuestra atención.

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