Ciguatera: 7 claves de la “nueva” intoxicación por pescado

Ciguatera: 7 claves sobre la “nueva” intoxicación por consumo de pescado

Cuando ya habíamos conseguido (casi) olvidarnos de la polémica sobre el panga, en los últimos días ha aparecido en los medios de comunicación la noticia de que la ciguatera ha llegado a nuestras vidas. En este post sintetizamos las claves para saber de qué va este nuevo “terror en el hipermercado” que se nos anuncia:

  1. La ciguatera no nació ayer.

    No nos creamos el centro del universo porque la ciguatera es una vieja conocida en otros países. Se considera endémica en las regiones tropicales y subtropicales de la cuenca del Pacífico, el Océano Índico y el Caribe. Se apunta al cambio climático como uno de los posibles responsables de que se haya trasladado este problema a zonas de aguas más frías. La importación Europea de peces “exóticos” contaminados con la ciguatoxina también podría explicar en parte este potencial problema de salud pública.

ciguatera     2. La ciguatera es un pájaro, un avión… ni un bicho.

Algunos titulares dan a entender que el responsable de la ciguatera es una especie de “anisakis” cuando en realidad nada tiene que ver. El compuesto tóxico que organiza el desaguisado es la ciguatoxina, una toxina producida en pequeñas cantidades por algas y dinoflagelados que suelen asociarse con arrecifes de coral.  La cadena trófica es la siguiente: los pececitos que comen las algas se contaminan con la toxina y a estos a su vez se los zampa un pez más grande. Si el pez más grande se atiborra de muchos peces pequeños contaminados, la ciguatoxina se acumula. Los seres humanos están expuestos al final de la cadena alimentaria: cuando un humano come el pez grande con ciguatoxina, se la lleva de recuerdo. Y acaba acordándose de su madre, también.

       3.  La ciguatoxina es “termoestable”.

Esto significa que, a diferencia con el anisakis, por seguir con el ejemplo, a esta toxina no puedes destruirla calentándola o congelándola. Si te toca, te tocó. Mala suerte. Además, son incoloras, inodoras e insípidas, lo cual complica aún más su detección.

       4. Los síntomas más comunes son diarrea y “flojera”

Entre 2 y 12 horas tras la ingesta del pescado pueden comenzar a aparecer los síntomas. Estos síntomas son:

  •  Gastrointestinales: diarrea, vómitos, náuseas, cólicos.
  • Neurológicos: alodinia, que es un dolor quemante causado por un estímulo moderadamente frío, picores, disestesia, pérdida de sensibilidad en las extremidades (hormigueo).
  •  Cardiovasculares (pulso irregular, hipotensión arterial y bradicardia).

Los síntomas suelen resolverse en unos días aunque en ocasiones los síntomas pueden persistir durante meses o años, o repetirse periódicamente.  Aunque la mortalidad por ciguatera es baja, la morbilidad es alta y los síntomas pueden ser debilitantes y prolongado.

      5. ¿En qué pescados se encuentra la ciguatera?

Se calcula que más de 400 especies de peces pueden ser vectores de ciguatoxinas. Según el Proyecto Cican (Ciguatera en Canarias) llevado a cabo por el Instituto de Oceanografía, las variedades más susceptibles de ir “con premio” en esta isla son: pez limón, peto, pejerey, picudo, peto, abade, mero o pez espada. En la imagen, una barracuda paseando entre los corales donde habitan las microalgas con toxinas: ¿se contaminará o no se contaminará? Parece que pasa de largo…

ciguatera barracuda

 

      6. ¿Cómo puede prevenirse la intoxicación por ciguatera?

Aunque el riesgo podría ser mayor durante el verano debido a que pueden “florecer” más algas, en realidad la intoxicación puede producirse durante cualquier estación del año. Para disminuir el riesgo de intoxicación pueden seguirse las siguientes pautas:

  • Evitar consumir los pescados de mayor tamaño (al igual que se hace para evitar la contaminación por mercurio, por ejemplo).
  • Evitar comer aquellas partes del pescado donde se acumula principalmente la toxina: vísceras como el hígado, huevos, pieles y cabezas de pescado.
  • Los pescadores deben evitar pescar en zonas donde se sospeche que se encuentra este tipo de microalgas.

       7. La pregunta del millón: ¿debemos preocuparnos por la ciguatera? ¿cuál             es el riesgo real de intoxicación a día de hoy? ¿vamos a morir todos?

Entre 2008 y 2014 se detectaron en España 11 brotes autóctonos de intoxicación por ciguatera (todos ellos en las Islas Canarias) afectando a 96 personas. A estos datos hay que añadir tres últimas intoxicaciones, registradas a fines de 2016 en Tenerife y La Palma.

En abril de 2016, el Ministerio de Sanidad firmó un acuerdo Marco de Colaboración con la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), liderado por España, con el objetivo de determinar el riesgo de intoxicación alimentaria por ciguatera en los países europeos. Puede consultarse el proyecto (de duración 4 años) en la web Risk characterization of ciguatera food poisoning in Europe

En abril de 2017, en la primera reunión de evaluación tras un año de proyecto, se expusieron los primeros resultados. De 500 análisis realizados en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria , (básicamente a medregales y meros) un total de 80 (el 16%) dio positivo por presencia de ciguatoxina. Por ahora no se ha confirmado la presencia en aguas mediterráneas.

No obstante, según recoge el diario ABC, desde la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aecosan) se ha emitido un mensaje tranquilizador:  El riesgo para el consumidor es ínfimo. Son casos anecdóticos, no estamos ante un problema de salud pública”

Se trata en cualquier caso de un problema emergente, uno más que sumar a la lista de los que últimamente traen de la mano la globalización o el cambio climático, ante el que nuestras Autoridades Sanitarias deben emplearse a fondo, tal y como parece que ya están haciendo. Que no cunda el pánico, la ciguatera, por ahora, no debe quitarnos el sueño.

Y entre sueños y pesadillas de esta noche de verano, les dejo con Barracuda de Heart, que hoy viene especialmente al caso:

 

Fuentes bibliográficas:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11078162

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8433404

http://www.aecosan.msssi.gob.es/AECOSAN/docs/documentos/ciguatera/ciguatera_Flyer_espanol_25JAN2017.pdf

https://www.msssi.gob.es/gabinete/notasPrensa.do?id=3951

https://www.cdc.gov/nceh/ciguatera/

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002851.htm

El 16% del pescado analizado en las Islas tenía ciguatera

 

Imágenes:

Pixabay

Mapa EEUU: http://www.noaanews.noaa.gov/stories2005/s2416.htm

6 Respuestas a los Comentarios

  • M.Lopez27 junio, 2017 a las 10:01

    Gracias por el artículo. Muy completo en su explicación de las causas y origen de la patología. Añadir, sin ánimo de corregirle, que además de los vómitos, diarreas y demás síntomas estomacales, en casos agravados se ha dado la circunstancia de pérdida de cabello. En países tropicales con alta incidencia de ciguatera los médicos recomiendan al paciente no volver a consumir ningún pescado ni mariscos en un plazo de al menos un año para evitar reactivar la toxina.
    Gracias

    Responder
  • chifus27 junio, 2017 a las 16:08

    las sales minerales dl pescado las saco d las algas
    qe son un complemento economico y cn menos riesgo fisico
    al trabajar para las familas d ls marineros
    la proteina dl pescado la saco de :
    cereal + legumbres
    huevos lacteaos frutos secos etc etc etc

    entre qe estamos esquilmando la fauna marina
    entre la contaminacion d metales pesados sobretodo d
    ls pescados grandes : atun pez espada-o emperador etc etc
    entre el coleterol d ls pescados azules : sardinas anchoas berdel atun
    entre la cigatera y la otra
    …Paso ya dl pescado…

    y si escribo “mal” es pqe me enseñaron castellano a golpes…

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  • Mi Álter Ego27 junio, 2017 a las 17:11

    Los años que hacía que no escuchaba esa canción… Habrá que tener cuidado, pues. Besotes!!!

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  • Noelia - Golosi28 junio, 2017 a las 08:53

    Hace tantos días que ni leo ni veo tv ni escucho radio que no tenía niticia alguna de la tal ciguatera, así que gracias por mantenerme al día de lo que pasa por el mundo y, sobre todo, hacerlo con tanto criterio y buena explicación.
    Muacs!

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  • Encías GUM30 junio, 2017 a las 13:13

    ¡Muy interesante! Muchas veces es necesario que un experto nos aclare aquellos temas polémicos, cómo éste. Lo mismo ocurre con las muelas del juicio, existen muchos mitos entorno a estas piezas dentales. Haznos una visita y te diremos que mitos son verdad y cuales simplemente cuentos. http://www.enciasgum.es/mitos-muelas-del-juicio

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