Metformina: qué es, para qué sirve y su mito del adelgazamiento

17-05-2021 | 💊 Medicamentos | 42 Comentarios

Hace tiempo os amenacé con dedicar una serie de entradas a la diabetes mellitus y sus circunstancias.
Y decidí empezar por la metformina porque este fármaco es el abanderado de la diabetes tipo II.

No hablar de metformina en el tratamiento de la diabetes sería como hablar de superhéroes sin mencionar a Superman, como hablar de  pandemia sin mencionar a nuestro querido Fernando Simón…

O como hablar de Presidentes de Gobierno en España sin mencionar a…  a… esto… (disculpen, esto me lo tengo que pensar mejor).

Bueno pues no me ando con más rodeos, hermosos.

Voy a contaros en qué consiste la metformina, para qué se utiliza y todo lo que tenéis que saber sobre este tratamiento.

¡Vamos al lío!

¿Qué es la metformina?

La meftormina es el fármaco prioritario en el tratamiento de la diabetes tipo II en adultos.

Se emplea solo en aquellos casos en los que modificar los hábitos de alimentación y ejercicio no bastan para controlar la enfermedad.

¿Qué es la metformina?

¿Para qué sirve la metformina?

La metformina, de la familia de las biguanidas -de las biguanidas de toda la vida- desde que nació en 1957, como mi padre, tiene el noble objetivo de controlar la glucosa, también conocida como azúcar en sangre.

Se emplea como fármaco de elección para el tratamiento de la diabetes tipo II, especialmente en aquellos casos en los que el paciente tiene sobrepeso.

Es decir, en ausencia de contraindicaciones, las probabilidades de salir de consulta con una receta de metformina bajo el brazo si te diagnostican diabetes y no mejora con dieta y ejercicio, son elevadas.

De hecho, actualmente se apoya también el empleo de metformina en un estado llamado «prediabetes», a modo de prevención.

para que sirve metformina

¿Sólo de diabetes vive la metformina?

Distintos estudios muestran el potencial de la metformina con prometedores resultados en otras patologías entre las que destacan dos:

  • Síndrome de ovario poliquístico y la infertilidad.
  • Tratamiento de la enfermedad neoplásica.

👍 Hoy nos centraremos exclusivamente en su uso frente a la diabetes.

¿Cuál es el mecanismo de acción de la metformina?

TRES son las virtudes antihiperglucemiantes de la metformina (es decir, que evitan el aumento de glucosa en sangre) en TRES lugares distintos del organismo:

1- Hígado

Reduce la producción de glucosa mediante dos vías: evitando la gluconeogénesis («fabricación» de glucosa desde cero) y la glucógenolisis (la división «en cachitos» de glucógeno dando lugar a glucosa).

El glucógeno es como un tren de mercancías donde se va almacenando el azúcar para cuando hace falta tirar de las reservas.

Si se necesita energía, se desengancha un vagón y listo. La metformina impide que los vagones se separen de la máquina si no es necesario.

2- Músculo

✅ Mejora la sensibilidad a la insulina y la captación de glucosa.

Todos hemos escuchado alguna vez que la insulina es la llave que permite abrir la puerta de entrada de la glucosa a las células para que estas puedan obtener energía.

Pues bien, la metformina actúa como el spray «3 en 1» cuando esa cerradura está algo atascada (o algún graciosillo nos ha puesto un chicle, que también pasa) y la glucosa no puede entrar bien en la célula.

3- Intestino

✅ Retrasa la absorción en el intestino de glucosa.

Si la glucosa no «pasa a sangre» tan rápido, se evitan picos de glucemia.

¿La metformina puede producir una bajada de azúcar como la insulina?

No, y esta es la clave de su superpower.

Como acabamos de ver, en su mecanismo de acción, la metformina no estimula la liberación de insulina, que es la madre del cordero en la cuestión hipoglucémica.

👉 Controla el nivel de glucemia por distintos mecanismos (menos «directos», si se quiere llamar así), de modo que una persona que únicamente tome metformina no corre riesgo de sufrir una bajada de azúcar por este motivo. Toda una ventaja.

¿Cuánto cuesta la metformina?

✅ Este, sin duda, es el otro superpower.

El precio de la metformina es de 1,94 euros.

Por si alguien sigue teniendo dudas sobre los precios de los genéricos y las marcas, aclaro que el precio es el mismo para la metformina genérica y la de marca.

¿Cuál es la dosis de metformina?

En general, la dosis inicial normal de metformina 850 mg es un comprimido 2 o 3 veces al día.

Pasadas un par de semanas, la posología se ajustará en función de los niveles de glucosa en sangre.

⚠️ IMPORTANTE ⚠️ No deben superarse los 3 g diarios.

Efectos secundarios de la metformina

Las reacciones adversas más frecuentes son las comunes a la mayoría de fármacos, y están relacionadas con trastornos gastrointestinales:

❌ Dolor abdominal

❌ Nauseas

❌ Vómitos

❌ Diarreas

❌ Pérdida de apetito

Raramente pueden causar reducción de la absorción de la vitamina B12, lo cual, al igual que sucede con los efectos secundarios del omeprazol, tiene una solución relativamente sencilla.

Y en rara ocasión también puede originarse acidosis láctica, a la que dedicaremos su propio apartado:

El talón de Aquiles: la acidosis láctica

Pese a no ser frecuente, la acidosis láctica es una complicación metabólica que puede surgir por acumulación de metformina, y debe ser tenida en cuenta ya que puede originar el coma y la muerte.

No se trata de meter «el miedo en el cuerpo» a los millones de pacientes que usan metformina, pero sí de advertirles de la importancia de seguir todas las pautas indicadas por su médico y farmacéutico.

👉 Los factores de riesgo asociados a la acidosis láctica pueden ser la cetosis, el ayuno prolongado, el consumo excesivo de alcohol, la insuficiencia hepática y cualquier estado asociado con la hipoxia.

⚠️ Quiero llamar la atención sobre el consumo excesivo de alcohol, ya que es una recomendación que en ocasiones se toma a la ligera.

para que sirve metformina

¿Cuáles son las contraindicaciones de la metformina? ¿Puede tomarla cualquier persona?

No, como nos podemos ir imaginando por el apartado anterior, la metformina no es apta para todos los públicos.

❌ Contraindicaciones ABSOLUTAS son la insuficiencia renal (filtrado glomerular < 60 ml/m), el alcoholismo, la insuficiencia hepática, la insuficiencia respiratoria, un estado de desnutrición importante y algunas etapas específicas de la vida como la gestación o lactancia.

Y la pregunta del millón… ¿Se puede utilizar la metformina para adelgazar?

Desde hace unos años se viene observando una demanda de metformina en la farmacia por parte de personas no diabéticas, generalmente jóvenes, que han leído en algún foro de mala muerte de Internet que la metformina, por el módico precio de 1,94€ es el «más mejor» adelgazante.

Es cierto que el empleo de metformina se puede asociar a una reducción de peso en diabéticos, probablemente en parte debido a la reducción de la absorción de glucosa intestinal).

❌ Pero no es la indicación de este fármaco y, desde luego, no debe tomarse en ningún caso sin control médico. Como hemos visto, las contraindicaciones son importantes.

Fuentes:

Ficha técnica AEMPS Metformina Cinfa 850 mg.

HUNDAL, Ripudaman S., et al. Mechanism by which metformin reduces glucose production in type 2 diabetes. Diabetes, 2000, vol. 49, no 12, p. 2063-2069.

RENA, Graham; PEARSON, Ewan R.; SAKAMOTO, Kei. Molecular mechanism of action of metformin: old or new insights?. Diabetologia, 2013, vol. 56, no 9, p. 1898-1906.

SYNGELAKI, Argyro, et al. Metformin versus Placebo in Obese Pregnant Women without Diabetes Mellitus. New England Journal of Medicine, 2016, vol. 374, no 5, p. 434-443.

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42 Comentarios

  1. Juan

    Iva a comentar pero veo que nadie responde las preguntas,así que,ni pierdo tiempo

    Responder
  2. Lourdes Orduña parra

    Tengo higado graso k pasa si tomo metformina me sirve

    Responder
  3. Airsoft Yecla

    Un post muy interesante. Como mucho saben, no existen fórmulas secretas ni super remedios para adelgazar. Lo único que te ayudará a hacerlo es una alimentación lo más saludable posible y acorde con tu tipo de cuerpo y la práctica de ejercicio. Un tipo de ejercicio que motiva mucho a no dejarlo es el que se practica en equipo. Por ejemplo, en el Airsoft, se suelta mucha adrenalina, capaz de hacerte mover más de lo que tu te hubieras imaginado.

    Responder
  4. Airsoft Battle

    Un post muy interesante. En mi opinión solo deberían tomarla las personas a las que va destinada, para adelgazar se deberían implantar unos hábitos saludables de alimentación y de practica de ejercicio.

    Responder

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