Salchichas y cancer: This is Halloween!

Quizá porque estamos en la semana de Halloween, ayer lunes nos hicieron desayunar con un susto muy gordo. Los titulares de la prensa rezaban algo así:

COMER SALCHICHAS PROVOCA CÁNCER

Ya me estaba yo imaginando los packs de oferta de Frankfurt con esta leyenda impresa en el plástiquete cuando la gente con estudios que anda por Twitter empezó a calmar al respetable con una suerte de que no cunda el pánico, que esto no viene de ahora, que esto ya se sabía, que no es para tanto. En definitiva, una auténtica película de terror.

salchichas bacon cancer

El respetable se ha echado las manos a la cabeza y con razón. Porque aunque los estudios que han llevado a estas conclusiones lleven años realizándose y publicándose, la mayoría de la gente lo que tiene interiorizado es que las salchichas y el bacon se asocian al colesterol y a la obesidad. Y una cosa es el colesterol y la obesidad (que básicamente nos la trufa, con perdón) y otra muy distinta hablar de cáncer, de muerte, y de las penas del infierno.

El comunicado de prensa de la OMS en 5 claves

Esto es un pequeño (y sui géneris) resumen pero se puede consultar en este enlace la nota de prensa íntegra:

1. ¿Qué es lo que nos ha puesto tan nerviosos?

La IARC (Agencia Internacional de Investigación sobre el cáncer) ha clasificado la carne procesada como carcinógena para los humanos (Grupo 1) ya que ha encontrado evidencia suficiente de que provoque cáncer colorrectal. Además, ha clasificado la carne roja como probablemente carcinógena para los humanos (Grupo 2) ya que ha encontrado evidencia limitada. Sintetizando: las salchichas son caca y el solomillo pichí-pichá.

La jugada era inevitable: ir corriendo a mirar la lista de los que componen el grupo 1 y hacer la comparación. Y allí toda la prensa (o mejor dicho, el primer periodista que lo buscó, luego ya han ido copiando todos) se ha encontrado con regocijo con viejos conocidos: el tabaco o el amianto. Más titulares, por si teníamos pocos: “Comer salchichas es tan peligroso como fumar”.

Afortunadamente no es tan sencillo. Que dos malvados compuestos se encuentren en el Grupo 1 no significa que sean igual de terroríficos. Por ejemplo, los orcos y Triki pertenecen todos a la categoría de monstruos. Pero mientras los primeros comen Hobbits, los segundos sólo comen galletas. Otro ejemplo menos fantástico y basado en hechos reales: el Madrid y el Granada están los dos en primera división, juegan en la misma categoría, y sin embargo, hay muchas más probabilidades de que gane la liga el Madrid antes que el Granada (y esto sin acritud a toda mi familia política de Granada que seguro que me está leyendo).

salchichas bacon cancer

2. Vamos a jugar a las diferencias entre carne procesada y carne roja.

Se entiende como carne procesada la carne transformada mediante salazón, curado, fermentación, ahumado, u otros procesos para mejorar su sabor o su conservación. Hablamos de carne de cerdo o carne de res, pero estos preparados también pueden contener otras carnes rojas, aves, menudencias o subproductos cárnicos tales como la sangre. Ya se sabe lo que dice el refrán: En el amor y en la guerra todo vale, y en las salchichas y los nuggets todo cabe.

Algunos ejemplos son las salchichas, el bacon, el jamón (una lágrima cayó en la arena), los fiambres, la cecina y la carne en lata, entre otros.

La carne roja por su parte se define como la carne muscular de los mamíferos, incluyendo carne de res, ternera, cerdo, cordero, caballo, y cabra. Es decir, chuletones, filetes, entrecots, solomillos y todo lo que viene siendo chicha.

Por si alguien tenía alguna duda, no es lo mismo tomarse un lomo de buey a la piedra que un par de lonchas de mortadela. Y hablando de lomo de buey a la piedra, aprovecho para dedicar el post a Susitravel (porque ella mejor que nadie sabe donde comer carne cancerígena y pseudocancerígena), a Wed (que se nos casa y a pesar de todo va a seguir poniendo jamón en la boda) y a Gwilt (que por su culpa son las cuatro de la mañana y estoy despierta escribiendo este post, bueno, por su culpa y por la de la guardia).

3. ¿Cuánta carne hay que tomar para irse al otro barrio?

En la revisión han participado 800 estudios y el análisis de los datos de 10 de ellos (sólo 10, sí) estima que cada porción de 50 gramos de carne procesada consumida diariamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en aproximadamente un 18%.

¿Es mucho o es poco? Dependerá de nuestros hábitos. Para que se hagan ustedes una idea, el paquete de salchichas tipo Frankfurt que todos tenemos en la cabeza pesa 140 gramos, la barra de fuet de la abuela catalana de las pizzas pesa 180 gramos y los envases al vacío de fiambre loncheado están entre los 100 y 170 gramos.

salchichas bacon cancer

4. ¿Por qué las salchichas provocan o pueden provocar cáncer?

Existen distintos componentes sospechosos como el hierro hemo y otras sustancias químicas que se forman durante el procesamiento. Por ejemplo, los compuestos N-nitroso e hidrocarburos aromáticos policíclicos. Si os interesa saber más sobre nitratos, nitritos y viceversa (bonito nombre para un reality) os recomiendo el post de Gominolas de Petróleo donde explica la razón de que los nitritos y los nitratos se añadan para conservar la carne y por qué el beneficio/riesgo de su uso hasta hoy está aceptado.

Y señores, esto no es como aquello que decía Marx sobre sus principios, que si no gustaban tenía otros… En el caso de los nitratos y nitritos lo cierto es que no hay grandes alternativas conservadoras. Los conservantes son más bien lentejas: los comes o los dejas. Y si los dejas, como decía otro más grande que Marx (un tal Íñigo Montoya): prepárate a morir.

5. ¿Y ahora qué hasemo?

Esto que se preguntaban los buitres de El Libro de la Selva es lo que nos preguntamos ahora nosotros. ¿Ahora qué vamos a hacer? ¿Podremos volver a hincarle el diente a una salchichas sin pensar que vamos a morir todos? ¿Podremos dársela a nuestros hijos sin sentirnos culpables?

Hace un par de semanas, en una casa rural de Segovia, mi amigo afreirpimientos tuvo el detalle de prepararnos esto:

salchichas bacon cancer

Sí señores, por si las salchichas no fueran un monstruo orco suficiente, él las hizo a la barbacoa. Y no contentos con eso, insaciables como somos los 16 que allí estábamos, a lo largo del fin de semana fueron desfilando por los fuegos del infierno morcillas, presa ibérica, lomo de vaca y unos cuantos demonios disfrazados de hamburguesa. De hamburguesa con pedigrí, pero hamburguesa al fin y al cabo.

También les diré que entre todos (los adultos) nos bajamos un par botellas de ginebra, unas cuantas más de vino y varias docenas de cervezas. Todo eso pese a que la OMS y la IARC tambuén publicaron en 2010, en el mismo sitio, una monografía sobre la evidencia de relación existente entre el alcohol y el cáncer. Y oigan, nos bajamos las botellas sin miedo ninguno. Pero ni un poquito de miedo. Cero.

Me van a disculpar ustedes la expresión, pero como dicen en mi pueblo: unos mocos son sonados y otros mocos son sorbidos.

Por la parte que me toca, cualquiera que me conozca sabe que desde hace tiempo tengo proscritos determinados productos. Y cuando digo “desde hace tiempo” es que ya taladraba a mis compañeras de piso allá por 2005 sobre los nitritos del jamón de york. Si por mí fuera (y esto igual les va a parecer una burrada) yo directamente prohibiría las salchichas, a pesar de que es uno de los pocos alimentos que mis hijos se comen con ganas. O quizá precisamente por eso.

Pero me temo que no va a ser posible y los monstruos seguirán viviendo entre nosotros. Por tanto, conozcámoslos y aprendamos a convivir en armonía. El reto, que no es fácil, es enseñarles quien manda.*

bacon salchichas cancer

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15 Respuestas a los Comentarios

  • Wed*27 Octubre, 2015 a las 10:40

    Hablemos del bacon que sólo tiene un 55% de carne (dicen que de cerdo) y el resto es agua, ázucar y almidón de patata. Y de los tomates de corcho a los que jamás se les acercará un gusano.

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  • Wed*27 Octubre, 2015 a las 10:50

    ¿Sólo te he comentado yo? ¡Pero si es el tema del día! ¿O ya no está de moda?

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  • Gemma/El Sur27 Octubre, 2015 a las 10:57

    Pues tengo yo un amigo que es Diabetólogo y especialista en Nutrición en el Hospital Marie Curie de Buenos Aires, que como saben es de los mejores en la lucha contra el cáncer, y te dice que no pasa nada por dar de comer salchichas a los chicos, que son ricas en proteínas y que incluso, en nińos con poca apetencia, como enfermos, pues si es lo único que comen, que se las den, que lo importante es que se alimenten.
    Y muy bien lo de tomar un poco de vino tinto con los asados. Eso ayuda a al estómago con la carne y tener digestiones menos pesadas que pueden ser tan peligrosas a la hora de conducir como tomar copas de más. Y lo mejor, pasarlo bien con amigos, eso sí que es bueno contra cualquier enfermedad, sobre todo las del alma.
    Sentido común y dieta equilibrada.

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  • Maricarmen27 Octubre, 2015 a las 10:59

    ¿Y los chorizos y adobos caseros qué? ¿Los metemos en el mismo saco?

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  • Mónica27 Octubre, 2015 a las 11:15

    ¿Y entre bacon y panceta? ¿y las salchichas? ¿Igual de malas las de carnicería que las industriales? Y a los alérgicos a las LTP, ¿qué nos queda para comer con seguridad??
    Buen post, arroja mucha luz después de todos los titulares infernales que hemos visto en los medios generalistas.

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  • Mamá en Bulgaria27 Octubre, 2015 a las 11:49

    Esto sí es desdramatizar! Me parto con las comparaciones que haces…
    Supongo que cualquier exceso es malo. Mira los plátanos lo sanotes que son, y el pediatra siempre me dice que no coman demasiados los niños, porque les puede dar una hipernosequé. Todo en su justa medida. 🙂

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  • Mi Álter Ego27 Octubre, 2015 a las 12:48

    Patidifusa me quedé cuando me enteré de la noticia. Al final ya no vamos a saber ni qué comer. Lo malo de estas cosas es que no te suelen dar toda la información completa y al final te quedas con el mensaje apocalíptico de “No comas eso, que vas a morir”. Gracias a que hay gente como tú, que explica las cosas muy requetebien. Besotes!!!

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  • Airam27 Octubre, 2015 a las 14:39

    Lo mejor es comer las salchichas de la mantanza, jejejeje que son las buenas, no las que venden en los super, procesadas que ahí es donde está el problema.
    ¡Muchas gracias por el artículo!
    Un saludo

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  • Caro27 Octubre, 2015 a las 14:59

    Gracias por explicarnos con peras y manzanas éste rollo. Pienso que todo en exceso es malo, independientemente si son frutas y verduras o salchichas y embutidos. No está mal que de vez en cuando nos demos el gustito de comer una hamburguesa, Hot dog, pizzas, etc siempre y cuando lo combinemos por ejemplo un agua de fruta l ensalada, que es lo que hacemos en casa con mi familia. Depende de los hábitos alimenticios de cada quién 🙂

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  • Marta Chincha Rabincha27 Octubre, 2015 a las 15:09

    Un buen post, que desdramatiza los titulares de ayer y explica las cosas bien, porque es que sino al final no podremos comer de casi de nada.

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  • Irene MoRe27 Octubre, 2015 a las 15:40

    Está usted votada, señora Boticaria, pero a mí me sigue quedando la duda, porque que cada 50gr aumente un 18% las probabilidades de tener cáncer me parece una barbaridad, la verdad. No las como mucho, pero mi hijo, como los tuyo, sí y ahora se me ha quedado el cuerpo un poco chungo, la verdad.

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  • Run, mami, run29 Octubre, 2015 a las 15:54

    ¡No puedo parar de reírme! Gracias, me hacia mucha falta…yo era de las que ya se planteaba el veganismo de la niña

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  • Noelia - Golosi30 Octubre, 2015 a las 20:44

    Qué bien leer algo sobre esto con humor. bueno, mejor dicho, con tu humor.
    Me queda una duda, cuando citas las salchichas, te refieres a las frankfurt o a todas?
    Un beso

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  • Cazafarma3 Noviembre, 2015 a las 17:30

    Muy buen artículo, Boticaria. Está claro que va a ser difícil eliminar las barbacoas de nuestras vidas. Pero nosotros nos preguntamos: ¿no deberían los argentinos y los alemanes tener unos índices de cáncer elevadísimos?

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